No confundas el dolor menstrual con la Endometriosis

No confundas el dolor menstrual con la Endometriosis. Marzo es el mes de la concientización de una enfermedad que afecta a muchas mujeres en el mundo y cerca de 50,000 en Puerto Rico.

La endometriosis es la presencia de células endometriales fuera de la cavidad endometrial o del útero. Las células endometriales son células que están en la cavidad del útero y a veces pueden salir en la menstruación. Este tejido endometrial fuera de la cavidad del útero puede aparecer en forma de quistes llamados endometriomas y crear reacciones del sistema inmunológico y a su vez activar procesos inflamatorios dolorosos, así como disfunción de órganos. Si los endometriomas se acumulan sangre en su interior durante la menstruación, pueden acabar estallando y vertiendo el líquido al espacio entre órganos, provocando inflamaciones dolorosas y cicatrices que generen la adherencia entre órganos.

 

Factores de riesgo

  • Tomar estrógeno después de la menopausia, píldoras anticonceptivas, o tamoxifeno; el número de ciclos menstruales (durante toda la vida), el embarazo, la obesidad, ciertos tumores de ovario, y síndrome de ovario poliquístico u otros factores que afecten los niveles hormonales
  • Uso de un dispositivo intrauterino
  • Edad
  • Alimentación y ejercicio
  • Diabetes
  • Antecedentes familiares (parientes cercanos con cáncer de endometrio o cáncer colorrectal)
  • Haber sido diagnosticada con cáncer de seno o de ovario en el pasado
  • Haber sido diagnosticada con hiperplasia endometrial en el pasado
  • Tratamiento con radioterapia a la pelvis para tratar otro cáncer

 

Síntomas

La endometriosis suele desarrollarse varios años después de comenzar con la menstruación. Los signos y síntomas de la endometriosis pueden detenerse con el embarazo y terminan en forma permanente con la menopausia, a menos que estés tomando estrógenos.

El primer síntoma de la endometriosis es el dolor pélvico que puede ser asociado con el período menstrual. Pacientes con endometriosis suelen describir un dolor menstrual peor que el habitual y suele aumentar con el tiempo.

 

Algunos signos y síntomas frecuentes de esta enfermedad pueden ser:

  • Períodos dolorosos (dismenorrea). Los dolores pélvicos y los calambres pueden comenzar antes que el período comience y extenderse durante varios días del período. También se puede experimentar dolor en la parte baja de la espalda y en el abdomen
  • Relaciones sexuales dolorosas. Cuando se tiene endometriosis, es habitual sentir dolor durante o después de las relaciones sexuales
  • Dolor durante la evacuación intestinal. Lo más probable es que presentes estos síntomas durante el período menstrual
  • Sangrado excesivo durante la menstruación o entre períodos
  • Esterilidad. La endometriosis suele detectarse en las mujeres que buscan tratamiento para la esterilidad
  • Otros síntomas. También es posible sentir cansancio o tener diarrea, estreñimiento, gases o náuseas, en especial durante los períodos menstruales

 

El dolor puede variar de persona a persona. La intensidad del dolor no es un indicador confiable de la gravedad de la afección. Hay mujeres con endometriosis leve con dolores intensos, mientras que otras con endometriosis avanzada tienen poco o ningún dolor.

La endometriosis puede ser confundida con otras afecciones que también provocan dolor pélvico, como la enfermedad inflamatoria pélvica o los quistes ováricos. También se la puede confundir con el síndrome del intestino irritable (SII), una afección que provoca episodios de diarrea, estreñimiento y calambres abdominales. El SII puede sumarse a la endometriosis, lo cual complica el diagnóstico.

La importancia de un diagnóstico rápido y certero es crítico para un buen tratamiento, y aunque la causa exacta de la endometriosis se desconoce, existen algunos indicios de que la puede causar:

  • Menstruación retrógrada. Esto es cuando la sangre menstrual que contiene células endometriales fluye de regreso a través de las trompas de Falopio y dentro de la cavidad pélvica en vez de hacia fuera del cuerpo
  • Transformación de las células embrionarias. Las hormonas como el estrógeno pueden transformar las células embrionarias (células en las primeras etapas del desarrollo) en implantes celulares endometriales durante la pubertad
  • Implantación en la cicatriz de una cirugía. Después de una cirugía, como una histerectomía o una cesárea, las células endometriales pueden adherirse a la incisión quirúrgica
  • Transporte de las células endometriales. El sistema de vasos sanguíneos o líquido del tejido (sistema linfático) puede transportar células endometriales a otras partes del cuerpo
  • Trastorno del sistema inmunitario. Es posible que un problema con el sistema inmunitario impida al organismo reconocer y destruir el tejido endometrial que esté creciendo fuera del útero

 

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