Conoce qué es el cáncer del páncreas y los factores de riesgo

El páncreas se ubica entre el estómago y la columna vertebral y es una glándula de casi seis (6) pulgadas de largo con forma de pera. El páncreas cumple dos funciones principales en el cuerpo:

1. Produce jugos que ayudan en la digestión de los alimentos

2. Crea hormonas, como la insulina y el glucagón, que ayudan a controlar las concentraciones de azúcar sanguíneo. Ambas hormonas facilitan el uso y el almacenamiento de la energía que obtiene el cuerpo de los alimentos

Las células exocrinas del páncreas elaboran los jugos digestivos y las células endocrinas del páncreas elaboran las hormonas. Alrededor del 95 % de los cánceres de páncreas comienzan en las células exocrinas.

 

Factores de riesgos para el Cáncer del Páncreas:

  • Fumar
  • Sobrepeso
  • Tener antecedentes familiares de diabetes o pancreatitis crónica
  • Tener antecedentes familiares de cáncer de páncreas o pancreatitis
  • Presentar ciertas afecciones hereditarias, como:
    • Síndrome de neoplasia endocrina múltiple de tipo 1 (NEM1)
    • Cáncer de colon sin poliposis hereditario (CCSPH; síndrome de Lynch)
    • Síndrome de von Hippel-Lindau
    • Síndrome de Peutz-Jeghers
    • Síndrome de cáncer de mama y ovario hereditario
    • Síndrome de melanoma familiar con lunares atípicos múltiples (FAMMM)

El cáncer de páncreas es difícil de detectar y diagnosticar temprano. Las razones de esto son:

  • No hay signos ni síntomas notables en los estados iniciales del cáncer del páncreas
  • Los signos y síntomas del cáncer del páncreas, cuando se presentan, son similares a los signos y síntomas de muchas otras enfermedades
  • El páncreas está oculto detrás de otros órganos como el estómago, el intestino delgado, el hígado, la vesícula biliar, el bazo y los conductos biliares

Para detectar y diagnosticar el cáncer del páncreas, se utilizan pruebas específicas que examinen el páncreas.

El diagnóstico de cáncer del páncreas por lo general se realiza mediante pruebas y procedimientos que crean imágenes del páncreas y el área que lo rodea. Este proceso se utiliza para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro y alrededor del páncreas que se llama estadificación. Las pruebas y los procedimientos para detectar, diagnosticar y estadificar el cáncer de páncreas por lo general se realizan al mismo tiempo. Es importante conocer el estado de la enfermedad y determinar si el cáncer de páncreas se puede extirpar por medio de cirugía con el fin de planificar el tratamiento.

Puedes conocer más sobre las pruebas para detectar este tipo de cáncer aquí.

 

Signos y síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de páncreas son ictericia, dolor y pérdida de peso. Pero es posible que el cáncer de páncreas no ocasione signos o síntomas tempranos. Consulte con su médico si presenta alguna de las siguientes manifestaciones:

  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos)
  • Materia fecal de color claro
  • Orina de color oscuro
  • Dolor en la parte superior o media del abdomen y la espalda
  • Pérdida de peso sin razón conocida
  • Pérdida de apetito
  • Sensación de mucho cansancio

Asegúrate de estar al día en tus chequeos rutinarios, recuerda que la prevención primaria y la detección temprana son tus mejores armas contra cualquier enfermedad. Lo ideal siempre en estos casos es estar atento a cualquier cambio y llevar una vida saludable.

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